Глава 1: Новое о старых друзьях

Где начало того конца, которым оканчивается начало?

Кузьма Прутков
Каникулы! Как же я по ним соскучилась! Наконец-то можно целыми днями ничего не делать! Ура!

Примерно в таком настроении я вернулась домой и провела так около недели. Я занималась своим любимым делом, которым мне в последнее время очень редко удавалась заниматься, а именно — ничего не деланьем. Это самое лучшее дело, которым я люблю заниматься больше всего на свете.

Совсем ничем не заниматься, это конечно я загнула. Не учить ничего, ни спешить никуда, вставать, во сколько хочешь, спать, сколько хочешь, гулять пока не надоест — это было здорово.

Радости от каникул не было предела, потому что последний год в школе и последовавший за ним экзамен на получение первой ступени мага вымотали меня до предела. Сказать спасибо, конечно же, надо нашему министерству образования, которому не знаю каким образом, пришла "светлая" мысль в голову увеличить продолжительность обучения до получения первой ступени на год. И половину этого учебного года мы усиленно изучали теорию в Светлом королевстве, а вторую практиковать то, что изучили в Чёрном. Надо ли говорить, что для нас это было шоком? Учитывая то, как любят себя владельцы светлых и темных магических даров, все сначала были в шоке. Но все прошло, на мой взгляд, хорошо.

После получения своей первой ступени я ушла на заслуженный отдых. Гуляла в своей деревне, слушала плеер, который мне подарила тетя в честь получения первой ступени, смотрела маговизор, редко читала любовные романы, проще говоря, я просто наслаждалась заслуженным отдыхом.

Сегодня погода была просто замечательная. Солнце ярко светило, ветра практически не было, а на небе не видно ни тучки. Отец сделал на веранде гамак, и лежала на нём и наслаждалась тишиной и покоем. Птички щебетали, усевшись на проводах, столбах и крышах, кузнечики в траве играли свою трель, нет-нет, подаст голос какое-нибудь домашнее животное из соседних, да и не только дворов. Одним словом — благодать.

Как жаль, что ни что ни вечно. К этому выводу я пришла, когда почувствовала магический всплеск за воротами. Что странно, я его почувствовало, хотя раньше не могла. Наверное, проводник у меня на руке позволил мне ощутить вибрирующие волны магии. В ворота постучали.

Я встала и пошла открывать, пытаясь сообразить, кто бы мог быть за воротами. В голову лезли все, кто только можно, начиная от принца Гедеона, заканчивая зловещим черным магом Корадом. Пока шла, я перебрала все варианты, но не один из них даже близко не подходил к тем, кто стоял за воротами.

— Привет! — Мелитриса на радостях набросилась на меня.

— Привет, — ошарашенно ответила я, глядя на её дядю, Кристофера Милстрон-Вайзера и Маркуса.

Дядя Мелитрисы, высокий блондин с голубыми глазами, и едва чувствующейся аурой чёрного мага (точно прикрылся маскировочным заклинанием), смотрел на картину "Мелитриса на шее у Элины" с выражением умиления в глазах. Одет он был в лёгкий весенний плащ. Маркус, высокий красивый брюнет, с глубокими карими глазами, стоял рядом и смотрел куда угодно, но не на меня. Правильно, после событий на экзамене я тоже его не очень рада видеть.

— Доброе утро, Элина, — добродушно поприветствовал меня дядя Мелитрисы.

— Доброе, — ответила я.

Тут я заметила у его ног две большие чёрные сумки.

— Может, пройдёте во двор? — предложила я.

— Прошу меня извинить, но я ненадолго, — покачал головой Крис Милстрон-Вайзер. — Я тут только для того, что бы доставить свою племянницу к тебе, Элина, на месяц.

Мелитриса будет жить у меня не пару дней, а месяц?! Ура! Когда Мелитриса позвонила мне и предложила такую замечательную идею, я была вне себя от счастья. Но я не думала, что всё исполниться так скоро, и продлиться столь долго. Я на радостях сжала Мелитрису так, что у неё что-то хрустнуло!

— Спасибо! — искренне поблагодарила я.

Мелитриса за короткий период времени стала для меня самой лучшей подругой, о которой я могу только мечтать. Как так получилось? Я не знаю. Просто в какой-то момент я поняла, что она для меня значит много.

— Но при условии, что всё это время Маркус будет жить с вами.

Что? Только не это! Маркус при этом вообще повернул голову на соседний столб и с деланным любопытством разглядывал воробьёв.

— А…

— С твоим отцом я уже договорился, — снова ошарашил меня дядя Мелитрисы. — Он в курсе всего происходящего. Более того, в свете событий прошлой осени, он одобряет эти меры. Маркус лучший выпускник школы, к тому же у него боевое направление. Так что я в случае чего могу на него рассчитывать. И к тому же вы знакомы по школе.

— Хорошо, — кивнула я, хотя сейчас я очень сильно сомневалась в своих словах.

Но если таковы условия, что бы Мелитриса осталась, то я согласна. Хотя, я чувствую, что об этом ещё пожалею.

— Вот и отлично, — расплылся в улыбке Кристофер Милстрон-Вайзер. — В таком случае, до свидания.

И прежде чем я успела ответить, маг исчез, и я даже не почувствовала колебаний магии.

— И когда твой дядя успел переговорить с моим отцом, и где? — поинтересовалась я у Мелитрисы.

— Понятия не имею, — честно ответила моя подруга. — Угостишь чаем?

— Конечно.

Я повернула голову к Маркусу. Во время экзамена у нас с ним были очень плохие отношения. Так что я удивлена, что он здесь находиться. Я бы с удовольствием предпочла, чтобы его не было. И тем более я не хочу, что бы он жил в моём доме целый месяц. Но, боюсь, моего мнения никто не спросит.

— Ты идёшь? — спросила я как можно более дружелюбным тоном.

— Да, — коротко и ясно ответил он, и взял сумки в руки.

Мы прошли во двор, и я закрыла ворота. Мелитриса с удивлением разглядывала палисадник, который привела в порядок моя тетя. Она уехала буквально пару дней назад. Мы зашли в дом. Как хорошо, что в доме было чисто, иначе мне было бы очень стыдно перед друзьями за беспорядок. Опять же спасибо тёте! Убрала всё, а мне осталось только следить за чистотой.

— Уютный домик, — сказала Мелитриса, проходя в кухню.

— Спасибо, — покраснела я.

— Куда поставить сумки? — спросил Маркус деловым тоном.

Я только заметила у него сумку через плечо. Сумка вмешала в себя что-то большое. Маркус был одет в легкую куртку и брюки.

— Поставь пока в зал, — ответила я.

Маркус направился в зал, а я повела Мелитрису на кухню.

— И как тебе удалось уговорить своих родителей, что бы они тебя отпустили ко мне? — поинтересовалась я, наливая воду в чайник. — Я думала, что после того случая тебя будут охранять как зеницу ока?

— А я их и не уговаривала, — расплылась в улыбке моя подруга. — Я стала уговаривать дядю. Ты не смотри, что он чёрный маг и всё такое. Для меня он самый лучший дядя, и чтобы я не попросила, он всегда делал с огромным удовольствием. В этот раз все было точно так же. Конечно, я его уговаривала дня три, прибегая ко всяким методам, и он сдался.

— И что тебе дома не сидится? — спросил Маркус, проходя в кухню.

— Я не такая зубрила, как ты, — фыркнула Мелитриса.

— Я учу, а не зазубриваю, — поправил её Маркус.

— Вот это да! А я не знала! — съязвила Мелитриса.

— А вот и не подерётесь! — заявила я им, ставя кружки на стол.

— Я с детьми не дерусь, — фыркнул Маркус.

— Жаль я этого на экзамене не знала, — подколола я его, и он промолчал.

— Вы о чём? — не поняла Мелитриса, а Маркус нахмурился.

— Не бери в голову, — легкомысленно сказала я. — А как твой дядя уговорил твоих родителей? — Вот в этом и заключается самая великая тайна, — ответила Мелитриса. — Я не знаю, как ему это удаётся, но он просто взял и уговорил их.

— Оказал влияние своим политическим весом, — сказал Маркус.

— Тебя вообще не спрашивали, — раздраженно сказала Мелитриса. — И почему именно ты должен меня охранять?

— Потому что я ученик твоего дяди, — спокойно ответил Маркус.

— Помни, кому ты этим обязан, — ядовито сказала Мелитриса.

— Мэл, — вздохнула я, — хватит. Ты же на отдых приехала. Успокойся и отдыхай.

— А что я сразу? — возмутилась та.

— Обычно уступает сильнейший, но в нашем случае, самый приставучий, — строго сказала я.

Я прекрасно понимала, почему Мелитриса злилась на Маркуса. И я тоже до сих пор на него злилась. Но я сейчас была хозяйкой в доме, а Мелитриса с Маркусом являлись моими гостями. Поэтому я не хотела, что бы они грызлись у меня на кухне.

— Хорошо, хорошо, — пошла на попятную подруга.

Чай закипел, и я стала его наливать.

— Ты уже использовала проводник после нашей последней встречи? — спросила Мелитриса.

— Не поверишь, нет.

— Что? Лина, как ты можешь?! Я в первый же день его испытала, как только могла.

Проводником магической энергии у Мелитрисы служило красивое кольцо с красным камнем.

— Просто тебе нечего было больше делать, — улыбнулась я.

— Лина! — возмутилась та. — Так нельзя! Мы сегодня же займёмся твоими магическими способностями.

— Нет, спасибо, не хочу, — ответила я, садясь за стол.

— Но почему?

— Дай ты мне от магии отдохнуть, — закатила я глаза.

— И это моя лучшая подруга, — возмутилась Мелитриса. — Маркус, скажи ей!

— Элина, перерыв в магическом использовании не должен превышать более трёх месяцев, иначе ты рискуешь остаться без наработанных рефлексов.
— Маркус! — воскликнула Мелитриса. — Ты с ней в сговоре?!

— Нет, — ответил тот.

— Мелитриса, а что тебе на церемонии прорицатель сказал? — быстро перевела я тему, видя негодование в глазах подруги.

— "Музыка излечит боль", — обиженно ответила она. — А тебе?

— "Грань".

— А тебе Маркус?

Маркуса не было на церемонии. Та церемония была только для магов первой ступени. Десятая и пятнадцатая не присутствовали.

— А мне ничего.

— Не притворяйся. Я знаю, что он вам тоже говорил на вашей церемонии. Мне дядя рассказывал.

— В таком случае, почему бы тебе у дяди не спросить, — раздражённо спросил Маркус.

— Дядя занят, — ответила Мелитриса. — Неужели тебе так трудно ответить на мой вопрос?

— Пожалуйста, Маркус, нам же интересно.

Я не была уверена, что это сработает, но все же попыталась.

— "Следуй за драконами", — ответил Маркус.

— Ну, тут всё просто, — расплылась в улыбке Мелитриса.

— Давайте закроем тему, — раздраженно сказал Маркус. — Мне это не интересно.

— Как скажешь, — улыбнулись мы.

На мой взгляд, такая формулировка его будущего достаточно проста и ясна. Да и у Мелитрисы тоже достаточно ясно. А вот своё будущее, определенного словом грань, я так понять и не могу до сих пор. Грань чего?

— Кстати, вы уже выбрали, какое направление магии выберете, получив пятую ступень? — поинтересовался Маркус.

— Как-то не задумывалась, — честно сказала я.

— А я пойду по направлению контроля магического дара, — сказала Мелитриса. — У меня с ним некоторые проблемы.

Проклятый дар давил на Мелитрису и она не могла его использовать в полной мере. Из-за него она страдала проблемами со здоровьем, и её дядя даже хотел её отправить в частную школу под присмотр. Но благодаря одному случаю, Мелитриса надолго заставила дядю позабыть об этой глупой затеи.

— Я думаю, у тебя Элина проблем с этим не будет, — сказал Маркус. — Бери универсала, да и дело с концом.

— Для универсала у меня кишка тонка, — скривилась я. — Дар к магии земли и воздуха у меня не так давно проснулся. К магии электричества так вообще спит, и просыпаться не хочет. Да и вообще мне надо получить ещё четыре ступени, что бы выбирать. Время ещё есть подумать.

— Четыре ступени, — Маркус усмехнулся. — Пройдёт полгода, и она у вас будет. У тебя, Лина, точно.

— Ты так уверен в своих словах, — заметила Мелитриса.

— На получение первых пяти ступеней у меня ушло несколько часов, — покачал тот головой. — Всё было довольно просто. Я сдавал экзамены на мастерство заклинаний, их произношения, плетения, дезинтеграции. Здесь главное иметь запас знаний. А по поводу мастерства, то у тебя, Элина его достаточно. Тебе главное отточить скорость и выучить больше плетений. И пять ступеней у тебя сразу будут.

— Легко сказать, но трудно сделать, — фыркнула я.

— Это от того, что ты просто ленишься, — заулыбалась Мелитриса. — Ты же у нас девочка способная. Быстро научишься. Того и смотри — десятую ступень получишь в конце года.

— Кто бы меня к её получению ещё подготовил, — пробурчала я под нос.

— А потом легко можно получить наставника, — продолжал Маркус, совершенно меня не услышав.

— Кто меня возьмёт с моим даром? — фыркнула я. — Вот Мелитрису возьмут, хоть тот же самый её дядя. А у меня, извините, таких могущественных родственников нет.

— Родственники не главное, — не согласился Маркус. — Здесь главное правильно выбрать наставника. Ты хоть и имеешь дар к светлой магии, но не каждый учитель поможет тебе его освоить до конца.

— Это ещё почему? — удивилась я.

— Магический дар у каждого проявляется по-своему. Кто-то может заклинаниями насыщенными магией, а кто-то слабонасыщенными, причём довольно эффективно. Грубо говоря, дар как кровь — имеет свою группу, хотя по сути одно и то же.

— Так вот зачем в моём паспорте группа светлого дара — 2, - осенило меня.

— Да, — кивнул Маркус. — Так что в наставники тебе максимально хорошо подойдёт маг с группой дара 2. Когда вы будете на двадцатой ступени проходить слияние энергий, очень важный раздел магии, то будет гораздо легче проходить слияние, хотя поначалу достаточно болезненно. По крайней мере, у меня так было.

— А ты что, уже маг двадцатой ступени? — ехидно так спросила Мелитриса.

— В отличие от некоторых, я с детства развивал свой дар, поэтому поднят его до этой ступени, в моём возрасте труда не составило, — нейтрально ответил тот.

— А почему же тогда в школе у тебя была десятая ступень? — офигела я.

— Это было одно из условий соглашения моих родителей и твоего дяди. В шестнадцать у меня должна быть десятая ступень по двум направлениям. Но это не помешало мне заниматься самостоятельно.

Я с уважением посмотрела на этого парня. Я слышала, что и в пятнадцать лет получали двадцать пятую ступень, вот только мало этому верила. Правильно говорят, что по себе людей не судят. Вот мне и типичный пример, как нужно учиться магии. Сразу вспомнилось, как Маркус говорил мне, что собирается стать лучшим магом во всём мире. Если так и дальше пойдёт, он действительно много добьётся.

— Молодец, — сказала я. — Я бы тоже так хотела.

— В чём проблема? Занимайся больше практикой, потому что задатки у тебя есть, причём хорошие. Умудрилась же ты мне синяк под глазом поставить, — Маркус впервые за всё время улыбнулся, и я рассмеялась.

— Да уж, было дело!

— Надо посоветоваться с дядей и поискать тебе наставника, — сказала серьёзно Мелитриса.

Видно было, что ей не нравилось, как мы разговариваем с Маркусом.

— Я тоже подключу своих родителей. У них достаточно обширные связи и почти не уступают твоей семье, Мелитриса.

— И как в семье не магов смог родиться такой как ты? — вздёрнула голову подруга.

— Точно так же, как и в семье потомственных Алмазных магов смогла родиться такая, как ты, — снова нейтрально сказал Маркус, и Мелитриса зло сверкнула на него глазами.

— Ребята, вы о чём? — удивилась я.

— Семья Милстрон всегда славилась магами алмазной ступени, — стал пояснять мне Маркус. — Маги этой семьи всегда рождались один сильнее другого. Их репутация лучших магов служит им уже на протяжении полсотни лет, если не больше. И не простых чёрных магов, губителей, жрецов, некромантов, готовых пойти на всё, ради достижения цели. У таких магов всегда были честь и достоинство, за что даже светлые маги их уважают. Члены семьи Милстрон всегда служили на благо королевства, а не стремились завладеть властью. Выбор невест или женихов производиться у них строго. Кандидат должен быть обязательно магом, сильным и способным достичь алмазной ступени. Когда это происходит по любви, а когда родители просто решают за детей. Предупреждая твой вопрос, почему Мелитриса терпеть меня не может, отвечаю. Когда Крис Милстрон-Вайзер увидел мой дар лет шестнадцать назад, он договорился с моим отцом взять в будущем меня в ученики. А чтобы договор не был нарушен, мы с Мелитрисой должны в будущем стать мужем и женой.

Сказать, что я была в шоке — это не сказать ничего. Я переводила взгляд с Мелитрисы на Маркуса, представляя их. Но в моей голове это совершенно не укладывалось.

— Идиот! — зашипела Мелитриса. — Зачем ты это ей сказал?!

— Потому что у тебя ни когда не хватит смелости сказать ей это в лицо. Ты ведь меня ненавидишь, как и всё со мной связанное, — просто ответил тот. — Я просто открыл твоей подруге правду о твоей ненависти. Вот и всё.

— Что-то я вас вместе слабо представляю, — сказала я, наконец.

— Я тоже, — согласилась Мелитриса. — И почему из всех мне досталась такая двуличная тварь?!

— Потому что ты сама точно такая же, как и я, — не остался в долгу Маркус.

— Так, успокойтесь оба! — рыкнула я на них. — Вы конечно можете друг другу хоть горло перегрызть, но не в моём доме. И вообще, вы в гостях, так что ведите себя соответствующе!

Маркус и Мелитриса успокоились.

— Вот и отлично, — сказала я. — Давайте-ка сменим тему.

— Давайте, — согласилась Мелитриса.

— А вы слышали, что королева родила четырнадцатого принца? — поинтересовался Маркус.

— Четырнадцатого? — удивилась я. — Вот так сюрприз.

— Да. Я слышал. А так же слышал то, что ему пророчили быть самым сильным магом, — сообщил Маркус.

— Они это каждому магу прогнозируют, — фыркнула я.

— Мне кажется, в этот раз всё будет по настоящему, — сказал Маркус.

— Это ещё почему? — поинтересовалась Мелитриса.

— Всё довольно просто, — ответил тот. — Чем выше могущество мага, тем сильнее его влияние на магический мир.

— Ты опять завёл тему о влиянии магии на нашу вселенную, — фыркнула Мелитриса. — Терпеть её не могу!

— А я в это не верю, — сказала я.

— Почему? — поинтересовался Маркус.

— Наш мир уже и так пропитан магией. Где она могла, так уже повлияла. Можно сказать, у нас к ней иммунитет.

— Скучные вы обе, — сказал нам Маркус.

— Раз скучные, иди, учи свои уроки, — заявила ему Мелитриса.

Маркус только пожал плечами, встал и пошёл располагаться. Я хотела ему помочь освоиться в моём доме, но Мелитриса меня остановила:

— Маркус быстро здесь сам разберётся. Каким бы он гадом не был, он ничего не сломает, ничего не тронет и так далее. Так что расскажи лучше о том, чем ты занималась все эти дни.
Рассказ получился не долгим, а затем позвонила Ася. Она хотела приехать ко мне, а узнав о том, что у меня гостит Мелитриса, сказала, что приедет очень быстро. Надо ли говорить, что она приехала через час на безлошадной закрытой карете вместе с Ирмой? В общем, каникулы обещали быть веселыми.

Глава 2: Проклятие или благословение?

Неожиданность — необходимая часть жизни, ведь если бы мы точно знали будущее, оно стало бы прошлым.

Алан Уоттс
Я проснулась в своей кровати и долго не могла понять, что меня разбудило. Я села. В голове была пустота. Включила светильник и посмотрела на время. Был пятый час. На улице ещё было темно. Накинув на себя халат, я спустилась вниз. Мне вдруг захотелось выйти на улицу, на свежий воздух.

Далеко мне выйти не удалось, потому что на крыльце дома я обнаружила Маркуса. Он сидел и смотрел куда-то вдаль, совершенно не замечая моего присутствия. Я даже на мгновение залюбовалась им. Маги обычно не следят за фигурой, как те же войны. Для мага главное знание, и часто получение этих знаний занимало очень много времени. У Маркуса же с телом было всё в порядке. Как ему удается всё совмещать, я не понимала.

— Почему ты не спишь? — спросила я, подходя к нему.

Маркус вздрогнул и обернулся. В его насыщенных карих глазах читалась печаль. Я поняла, что виду перед собой ещё одну грань этого человека. Не злобного мага губителя, и не отличника учебы и даже не простого сопровождающего, который относиться ко всем снисходительно. Сейчас он больше походил на обычного мальчишку, у которого были какие-то проблемы в семье. По крайней мере, в его взгляде читалось именно это.

— Я мало сплю, — ответил он.

Я села рядом с ним. Небо на горизонте начинало светлеть в преддверии рассвета, а звезды начали тускнеть. Лишь одинокий спутник Кий, светил своим серебряным светом.

— Почему?

— Я отношусь к такому типу людей, которые спят четыре часа в сутки, — ответил он.

— Ага! Вот в чём твой секрет! — пошутила я, и он улыбнулся.

— Это не такой уж и секрет, — пожал он плечами.

Мы замолчали. Мне казалось, что я не найду с ним общих тем.

— Элина, прости меня за то, что я тебе устроил на экзамене, — вдруг сказал Маркус, до крайности удивив меня.

— Прощаю, — озадаченно сказала я.

Честно говоря, я и забыла о том, что произошло на экзамене. Маркус мне ничего не сделал, а попросту — не успел, так что я не сильно на него обиделась, тем более, что мне всегда было легко прощать. К тому же Маркус мне нравился. Мне нравилось смотреть в его красивые глаза карего цвета.

Больше Маркус не сказал ни слова, а затем встал и ушёл в дом.

Эльвира шла по коридору одной из самых престижных академий на всём Аркрау. Академии, которая четвёртый век ведёт свою неустанную работу по образованию элитного, интеллигентного общества с высокими моральными качествами. По крайней мере, именно такова была цель её создания, которая ни разу не изменилась за прошедшее время. И то, что Светлое и Чёрное королевства сейчас успешно сотрудничали, как и многие другие непримиримые враги, являлось большей частью заслугой именно выпускников этой Академии.

Эльвира в прошлом была здесь и не один раз. Когда твой долг — спасение разумных, когда твои силы идут на борьбу с превосходящим по силе противником, приходится искать знания, умения и связи. Впрочем, ректора академии имени Алевана Сартадериана Эльвира узнала ещё до того, как стала всемирно известным магом. Она была бы рада ещё девочкой поступить сюда, благо, недостатка знаний не испытывала, только здесь не было специальностей для магов её профиля. Здесь магии обучали только рунистов и создателей артефактов. На этом собственно и заканчивались магические специальности, и начинались самые простые, но не менее востребованные. Здесь имелась большая база юридических, экономических, гуманитарных и технических специальностей. Академия активно сотрудничала с различными государствами, в том числе и со Светлым, Средним и Чёрным королевствами. В особенности со Средним Королевством. Оно активно продвигала не магические науки, и добились в этом прогресса. Их технологии активно перестраивают на магический лад. Тот же самый светофор или маговизор изначально были изобретены на территории Среднего королевства. Кстати, именно там сейчас активно развивалась программа по освоению около планетного пространства. Эльвира лишь краем уха слышала об этом, но это её заинтересовало. После поисков сведения по войны Затменье, она собиралась активно взяться за изучение технологий Среднего королевства.

Женщина свернула налево и стала подниматься по деревянной лестнице на седьмой этаж. Здание было в два раза старше Эльвиры, но снаружи оно выглядело, как будто только что построенное. Семиэтажное деревянное здание совершено не вписывающееся в остальную архитектуру академии, и это даже не из-за того, что остальные здание были куда выше и сделаны были из природно-каменных материалов. Если учебные восемнадцать зданий имели формы полумесяцев, каждое здание в двадцать этажей, серебристого цвета, то это здание совершенно от них отличалось. Здание шло прямоугольников ввысь, а на пятом этаже делилось на две башни. Над одной из башен на уровне шестого этажа парила насыщенного тёмно-красного, почти чёрного сфера. Вторая — уходила под откос к седьмому этажу. Именно здесь и располагалась самая большая аудитория в академии. Эльвира как-то спросила, для чего золотая сфера на вершине? Акар Вин-Деон, бессменный ректор академии, загадочно улыбаясь (улыбался он так всегда, когда она задавала подобные вопросы), сказал, что там имеется находиться то, что может в один миг изменить судьбу планеты, да и всей галактики тоже. Эльвира в это верила с сомнением, но всё же верила.

Акар был довольно странным, даже для вампира. Одно то, что он основал такую академию, которая в штыки воспринимает насилие и издевательства, уже выходило за рамки вампирского понимания. А запрет на месть для всех учеников и вовсе стал шоком в сообществе вампиров. За такое его не однократно пытались убить, точнее, пытаются до сих пор. Но ни одно покушение не прошло успешно. Вампир обладал чем-то, что помогало ему в любой ситуации. Эльвира ни когда серьёзно не задумывалась о его убийстве, но в схватке один на один даже у неё вряд ли бы хватило сил его уничтожить. Магом Акар был не слишком сильным, но имел возможности, о которых не было известно почти ничего. В народе ходили слухи, что он продал душу дьяволу за эту силу, другие утверждали, что это благословенье, посланное Богом, третьи кричали, что у него имеется личная гвардия самых отменных магов, в четвертые утверждали, что он владеет артефактами древних. Эльвира, слыша подобное, только посмеивалась. У Акара не было ни артефактов, и душу он никому не продавал. Но у него точно имелись тайные силы, природу которых она не знала и не понимала. Лишь однажды, когда Корад напал на город, находящийся не далеко от академии, Акар выступил против него. Корад слишком быстро получил, что хотел, и стал уходить, когда прибыл Акар. Лишь на мгновение Эльвира заметила тень, странную высокую тень, чуждую её восприятию. И Алмазная леди не сомневалась в том, что именно эта тень и является защитником вампира.

Эльвира ступила на седьмой этаж. Широкий коридор не имею каких-либо особенностей, только с десяток резных дверей. Каждая дверь была произведением искусства и гордостью мастера. Первую крепкую дверь с вырезанными молотом и наковальней мастерил гном из рода Кушик, уважаемого рода у гномом. А следующая уже имела рисунок из спелых колосьев пшеницы и ячменя. Каждое зернышко, каждая линия, были вырезаны с ювелирной точностью. Её делал знатный плотник Александр Кожевников более четырёхсот лет назад. Каждая последующая дверь отличалась, как рисунком, так и стилем, и каждую делал представитель определённой расы.

Последняя дверь, находилась дальше от своих соседок, и не была образцом искусства какой-либо расы. Просто дверь. Эльвира открыла её, что бы попасть в коридор, разительно отличавшийся от предыдущего. Первое, что бросалось в глаза — его размер. По сравнению с предыдущим, он был куда меньше. Второе — это его содержимое. Если прошлый имел только пару скамеек и многочисленные двери, то этот был образцом роскоши и богатства. Красная ковровая дорожка с удивительным, медленно изменяющимся узором, дорогие картины на стенах, запечатлевшие самые прекрасные природные пейзажи разных уголков планеты. Бархатные шторы тёмного бордового цвета по сторонам больших панорамных окон, открывающие вид на возвышающиеся учебные здания, четыре больших тропических цветка по два в каждом конце коридора.

Коридор заканчивался массивной темной деревянной дверью, перед которой стояли широкий дорогой диван из мягкой шёлковой ткани, а по сторонам два кресла из того же материала. На одном из них сидела красивая женщина в голубом летнем сарафане. Светлые прямые волосы, длинной ниже плеч, чистое лицо, длинные ресницы. Взгляд серо-голубых глаз направлен на круглый животик. Тонкая хрупкая рука гладила животик. Женщина совершенно не замечала Алмазную Леди.

— Ирина, давно не виделись, — улыбаясь, сказала Эльвира.

Женщина чуть вздрогнула и перевела взгляд на свою давнюю подругу.

— Здравствуй, Эльвира, — улыбнулась она. — Что ты здесь делаешь? Всё ни как не можешь утихомириться?

— Увы, моя деятельная натура не даёт мне передохнуть, — Эльвира села на край дивана. — Вижу, скоро королевство получит ещё одного принца.

— Да, — грустно сказала королева Светлого королевства.

— Мальчик это хорошо, даже если он четырнадцатый в семье, — подбодрила её Эльвира.

— Говорят, что он будет сильнее, чем все мои предыдущие сыновья.

Эльвира мельком глянула на пробивающуюся ауру ребёнка. Даже сейчас, ещё не родившись, он обладал поистине огромной силой. Эльвира была сильна за счёт большого количества схваток, Гедеон потенциально был сильнее неё из-за природных данных. Но этот мальчик показывал ещё большую силу, и это понял бы даже необученный маг от десятой. Маги с таким потенциалом рождаются раз в двести лет, если не реже. Если его правильно воспитать и обучиться, он станет поистине самым сильным магом Аркрау.
— Да, это так, — подтвердила Эльвира.

— Кому-то придётся его в будущем обучать, — королева с улыбкой посмотрела на Эльвиру.

— Надеюсь, что этот малый будет куда покладистей, чем все предыдущие, — хмыкнула Алмазная Леди.

— Всё может быть, — пожала она плечами. — А что ты здесь делаешь?

— У меня есть пара вопросов к нашему великому и доброму вампиру. А у тебя?

— Я к нему по делам королевства, — вздохнула королева. — А потом вернусь обратно и буду ждать родов. Кстати, хочешь, покажу, что мне подарил мой бывший одноклассник?

Эльвира кивнула, и королева потянулась за маленькой сумочкой, которую Алмазная Леди не заметила вначале. Королева быстро открыла замок и достала оттуда серебристую коробочку.

— Признаться честно, я не знаю что там, — смутилась королева.

Это она могла себе позволить только с ограниченным количеством людей, в которое входила и Эльвира.

— То есть мне выпала честь лицезреть это первой?

Эльвира засмеялась, а королева аккуратными, изящными движениями, сорвала маленькую пломбу и стала открывать коробочку. Эльвире тут же стало не до смеха, потому что истлевший запах проклятой магии быстро отобрал всё веселье. Эльвира молниеносным движением накинула на коробочку ограждающее плетение и быстро стала проговаривать заклинание удержания проклятие. Барьер магии тут же воздействовал окружил коробочку и активно стал удерживать проклятие. Эльвира готова была поклясться, что оно не могло вырваться, даже его маленькая часть и попасть на королеву. Уж рефлексы у Алмазной Леди были давно на это отработаны. Вот только королева стала бледной, а из глаз потекли слёзы. Эльвира стала ставить третий полог сдерживания, на который требовалось уже гораздо больше времени. Плетение было сложным и содержало в себе как плетение, так и заклинание. Сложный барьер ставился ровно пятнадцать секунд, но этого не хватило. Через два барьера, как будто бы их не существовало, прошла бело-голубая дымка. Эльвира отлично контролировала себя в подобных ситуациях и не стала прерывать заклинание. Моментально руки стали рисовать быстрые и сложные рисунки на воздухе перед облачком, защищая королеву. Только маг её уровня мог похвастаться столь сильной концентрацией и способностью плести два, а то и четыре разной сложности заклинания одновременно.

Но руны не помогли. Странное облачко прошло сквозь них, и прежде, чем Эльвира успела что-то сделать, оно резко двинулось в сторону королевы, а затем впиталось живот. Королева наблюдала это с ужасом, а затем резко потеряла сознание.

Эльвира закончила плетение, накинула его на коробочку и стала осматривать королеву. К её ужасу, начались преждевременные роды. Эльвира была отличным целителем, и ей не однократно приходилось принимать роды, причём в полевых условиях. Эти она отнесла к категории самые сложные. Прекрасно понимая, что одной ей будет непросто, она подхватила королеву, и, воспользовавшись персональным допуском, создала самый надёжный и легко переносимый портал, требующий огромное количество энергии, даже для мага её уровня.

Шаг, и она уже находиться в акушерском отделении больницы при дворце. Краем глаза она отметила большое количество народа в деловых костюмах. Очередная проверка. Среди них она так же заметила и главного акушера Игоря Дубова.

Тот, увидев, как она аккуратно опускает королеву на родильный стол, понял всё сразу и стал всех выгонять, попутно хватаясь за перчатки и инструменты для операции. Делегаты соображали долго, так что Эльвира их отправила в полёт из помещения, и принялась накладывать на королеву, которая пришла в себя, набор заклинаний для родов.

Спустя четыре часа, уставшая Эльвира держала в руках маленького мальчика, а королева находилась в состоянии сна. Роды дались ей тяжело, но обошлось без хирургического вмешательства.

Король и Гедеон прибыли сразу, как только им сообщили о преждевременных родах и ждали за дверью. Когда Эльвира вынесла малыша, Гедеон перестал быстро расхаживать по коридору, а король поднялся с кресла.

Что примечательно, мальчик не плакал. Эльвира даже подумала вначале, что он родился мёртвым. Но малыш пытался спокойно стал дышать, и даже открывал глаза. Эта была первая странность на взгляд Эльвиры. А второй была полная потеря магического дара. Эльвира вообще не ощущала его в мальчике. Странно. Проклятия она на нём тоже не обнаружила, как и на его матери. Но та странная дымка не выходила у неё из головы.

И пока отец семейства радовался мальчику, Эльвира исчезла в портале. Она появилась в том самом коридоре, где всё произошло. Подняла коробочку и увидела в ней чёрное кольцо с отвратительным черепом, глаза у которого были сделаны из рубина и светились зловещим светом. Проклятие на кольце не было. Его стёрло третье по счёту заклинание. И это Эльвире очень не понравилось.

Она не стала дожидаться, когда появиться Акар, а снова телепортировалась, но на этот раз уже в отдел по охране от проклятий. Там были специалисты, которые простоя обязаны были представить полную характеристику проклятия.

В это же время, где-то очень далеко, за пределами представления Эльвиры, маленькая девочка, которой было всего три годика, плакала, потому что потеряла отца. Потеряла, в войне за власть. Потеряла предпоследнего человека в её роду. Сжавшись в углу кровати, и крепко закрыв глаза, она слёзно простила чуть светящийся голубым светом чёрный обломок кристалла. Просила вернуть отца, вернуть мать и защитить её от этого страшного мира, в котором она осталась совсем одна. И кристалл услышал, услышал и ответил в слабой вспышке синего света, который девочка так и не увидела. Не увидела она и тень, что притаилась во мраке. Тень, обретающую форму человека.

Вспышка отразилась и во втором обломке чёрного кристалла, на руке у эльфийского принца, оставшегося сиротой, когда ему было четыре годика. Принц тоже не заметил этой необычной вспышке в абсолютно чёрном кристалле, поглощённый учебным процессом.

В темной маленькой комнатке в подвале, на неудобной кушетке спал самый опасный наёмный убийца, за которого объявили награды семнадцать государств. Убийца спал крепко, залечивая серьёзные ранения не заклинаниями и артефактами, не лекарствами и травами, а чёрной гладкой пластиной, защёлкнутой левой руке. Пластина чуть светилась, показывая процесс жизнедеятельности Недосягаемого. Но всего лишь на три секунды экран сменился и показал странную картину, которую астрономы бы описали картой ближайших галактик, а следом два маленьких огонька, сверкнувших в обоих синим светом. Затем на экране появилась надпись на незнакомом миру Аркрау языке, и так же быстро исчезла, вернув экран в исходное состояние.

"Срок моего заточения подходит к концу, — мелькнула чужая мысль в голове новорождённого принца Светлого королевства. — Жду не дождусь этого момента".

Преждевременные роды достаточно сильно сказались на здоровье королевы. Хотя, Эльвира подозревала, что дело было большей частью не в них. Отчёт был ей предоставлен в течение часа. Всё же связи и титул поспособствовали ей. Как ни странно, но на самом деле, проклятия как такового маги не обнаружили. Признаки проклятия были всего лишь фоном, иллюзией, очень качественной, что Эльвира вначале среагировала. Алмазная Леди впервые за долгое время была в тупике. Она не понимала, чем была эта странная дымка. Проклятие? Иллюзия? Или Эльвире это вообще показалось? Эльвира гадала достаточно долго, и даже подняла старые архивы королевской библиотеки, но так ничего и не нашла. Хотя одно было точно, чтобы это не было, оно отобрало магический дар у мальчика. А преждевременные роды начались далеко не потому, что там была эта дымка. Дело было в кольце. Это кольцо определенно что-то значило для королевы, причём плохое.

Просидев два дня безвылазно в архивах и ровным счётом ничего не добившись, она вернулась в свою квартиру в центре Эрна и приняла душ. Для начала ей нужно было выспаться, потом аккуратно опросить королеву. Произошедшее она пока не собиралась ни кому рассказывать. И королева в маленьком послании попросила её не сообщать никому.

После душа Эльвира собиралась лечь и отдохнуть, перед тем как взяться за это дело всерьез, но звонок оповестил её о незваном госте. Эльвира не стала гадать, кто это был, а просто пошла и открыла. К удивлению, за дверью стоял Крис Милстрон-Вайзер, правая рука короля Чёрного королевства.

— Добрый день, герцогиня, — улыбнулся тот. — Вы сейчас не слишком заняты?

— У вас срочные новости? — перешла сразу к делу Эльвира.

Она не любила, когда ходят вокруг да около, зато намекать, начинать издалека, заставлять собеседника мучиться от нетерпения, сама любила.

— Не срочные, но важные, — ответит тот, всё так же улыбаясь.

Эльвира пропустила его в квартиру.

Квартира герцогини была не слишком большая и совершенно не вязалась с образом Алмазной Леди, который был тщательно выстроен ей за не один десяток лет.

Квартира состояла из двух комнат, кухни и ванной и туалета. Был ещё маленький балкон, не застеклённый, откуда был красивый вид на город. К слову, квартира находилась на двадцать пятом этаже тридцати этажного дома. Почему именно здесь Эльвира выбрала квартиру, и почему такую маленькую, она и сама толком не могла понять.

Эльвира провела своего гостя в зал. В зале имелся широкий маговизор старой модели. Его не меняли уже лет десять. Тогда герцогиня была здесь в последний раз как жилец дома, а не как временный гость. Широкий диван, мягкого зеленого цвета, два белых удобных кресла, стеклянный столик и ворсистый бежевый ковёр. Белый полупрозрачные занавески приоткрывали сейчас вид на утреннюю столицу главного города королевства.

Дверь же во вторую комнату, где кроме широкой кровати, застеленной сейчас чёрно-белым постельным комплектом, Эльвира закрыла с помощью телепатии. Впрочем, герцог не обратил на это внимания.
Он окинул цепким взглядом комнату, не задерживая ни на чём конкретном, а затем расположился на диване. Эльвира сделала жест, и из кухни приплыли два фужера с апельсиновым соком. У Эльвиры был свой пунктик на счёт спиртных напитков в её доме. Так как в её крови просто бурлила магия, которая и выжигала все вредные вещества в организме, она не понимала, что люди находят в этих напитках, и всячески презирала последствия пьянок. Кстати, после того, как в крепости пара пьяных капитанов пришла в кабинет, перевернула его с ног на голову, а увидев Эльвиру, попытались сделать ей несколько соответствующие статусу герцогини предложений, этот пунктик распространился и на всю крепость. С тех пор капитаны боялись ей показываться на глаза, а уж если и показывались, то отводили взгляды куда угодно.

— Так что у вас за новости? — поинтересовалась она, протягивая гостю напиток.

— Я слышал, вы сейчас стали активно интересоваться войной Затмения? — герцог начал с совершено не того, с чего бы Эльвира хотела.

— Да, — ответила она спокойно.

— У меня есть для вас полезная информация по этому поводу, — сказал тот, заинтересовав хозяйку дома.

— Такие предложения, герцог, вы никогда не сделаете просто так. И уж тем более, никогда не дадите мне этой информации, если это не будет выгодно вам, — просто констатировала она.

Герцогиня уже давно поняла, что со старыми магами, такими, как она, лучше говорить прямо и на частоту. Гость ни жестом не выразил ей недовольство вот такой вот прямотой, только в его взгляде что-то мелькнуло и пропало.

— Да, вы правы, — кивнул тот. — У меня есть причины для этого. Но ведь вам же нужна информация, или я не прав?

Эльвира чуть дёрнула головой. Ох уж эти чёрные маги! Как она не любила водить с ними дела, но, к сожалению, при её статусе, это было не возможно.

— И что я должна сделать, что бы получить эту информацию? — поинтересовалась она.

— Всего лишь взять в ученицы одну девочку. И вы её знаете, — широко улыбнулся Крис Милстрон-Вайзер.

— И кто она? — поинтересовалась Эльвира чисто из интереса, хотя была сейчас готова схватить герцога за шиворот и выкинуть в окно.

С такими предложениями к ней подходили и не однократно, но что бы так!

— Вы её знаете. Элина Бессловская. Та самая девочка, которая вытащила мою племянницу из туннелей.

Эльвира ни как не выказала своей радости по этому поводу. Вот так дела! И почему всем так хочется, что бы Эльвира взяла Лину к себе в ученицы. Ну, почему этого хочет член совета, она прекрасно знала, в отличие от всего остального совета и была с ним полностью согласна. А вот почему это понадобилось предложить герцогу другого государства?

— И почему же вы решили, что мне будет интересно её учить?

— Потому что в этой девочке скрыт огромный потенциал, — пожал плечами маг. — Она смогла навредить моему ученику, хоть случайно, но смогла. А для этого нужно очень постараться. Это первое. Второе — она вытащила мою племянницу. И та попросила меня подыскать для своей спасительницы наставницу. А у вас с Элиной очень хорошая сопоставимость в магии, что было продемонстрировано на экзамене, точнее, после него, — Эльвира на это лишь ухмыльнулась. — Ну, и третье, что может быть лучше, чем попробовать управлять самой непредсказуемой женщиной всего Аркрау.

— Мне кажется, или последнее является ведущим из перечисленных суждений, — сказала Эльвира.

— Всё возможно, — широко улыбнулся он.

Что-то в внутри Эльвиры дрогнуло. Ей очень понравилась улыбка светловолосого мага. Сделав глубокий вдох и попытавшись справиться с так некстати появившейся симпатией, она сказала:

— А вы умеете подбирать моменты. Именно сейчас мне нужно информация об этой войне, как воздух.

Это было не совсем правдой, но и не совсем ложью, и герцог не смог понять, что предложение было принято ещё до того, как и совет магов до него додумался.

— Это моя работа, герцогиня, — кивнул тот. — Так вы принимаете моё предложение.

— Хорошо. Девочку я возьму.

— Идёт, — герцог улыбнулся довольной улыбкой. — Мне так нравиться, когда женщины соглашаются с моими предложениями.

— Неужели все так и соглашаются? — выгнула бровь Эльвира, отпив из своего фужера сока.

— Все, кроме одной, — развел тот руками.

— Неужели замуж выходить не хочет? — удивилась она.

— К сожалению, отказывает уже десятый раз, — не притворно вздохнул герцог.

Эльвира даже посочувствовала ему. Пережить десять отказов от одного и того же человека, да ещё и которого любишь… Эльвира не смогла бы пойти на такое. Она свой первый и последний раз пережила с трудом. Как же ей тогда было больно и одиноко, особенно глядя, как Он общается с другими. Но Алмазная Леди пережила, и продолжила жить дальше. Только вот с тех пор она никогда не любила так никого больше.

— Что ж, — Эльвира встала. — Раз уж мы с вами договорились, то позвольте мне заняться делами, а чуть позже, как только освобожусь, я немедленно приду к вам и мы разберём всю имеющуюся у вас информацию.

Герцог глянул на неё с некоторым недовольством. Ещё бы! Он ожидал, что она броситься упрашивать его рассказать всё сейчас. Но Эльвира иногда была очень терпеливым человеком, что удивляло всех её знакомых и друзей, знающих взрывной характер "Алмазной леди".

— Хорошо. Буду ждать вас, — кивнул тот.

Эльвира открыла ненадолго линию перемещения портала, и герцог незамедлительно покинул её.

Оставшись в пустой квартире, Эльвира так и осталась сидеть на диване, пытаясь понять, куда катится её жизнь и почему некоторые светловолосые маги стали стал вызывать у неё симпатию?

Глава 3: Неожиданные гости

В моём доме лет десять как не было так весело. Ирма, Ася, Мелитриса — мои подруги, они всё это время были со мной. Маркус только покачал головой и не попадался нам на глаза. Зато каким-то образом следил за всеми нашими передвижениями и легко нас находил, даже когда мы ходили в лес.

В мою деревню вернулся друг детства Саша, маг воды, а с ним ещё два друга из училища. Один долговязый и кудрявый Андрей, второй чуть пониже, очень веселый Дмитрий. Они нам постоянно составляли компанию, а на речке умудрялись обливать с ног до головы. А что ещё можно ожидать от водников из военного училища. Правда, когда они нас попытались через силу затащить в воду, явился Маркус. Мы его даже не заметили. Сверкая глазами, он разрушил водяные путы, которые затягивали нас, а потом отвел мальчишек и что-то им недолго объяснял. Я в это время пыталась создать воздушный поток наподобие фена и высушить нашу одежду. Путного ничего не вышло. Маркус, подойдя к нам, только покачал головой, произнёс заклинание и одежда высохла. Мы были ему очень благодарны, и в качестве благодарности завалили и попытались облить водой. Не тут то было! Этот чёрный маг создал щит по всей поверхности одежды (показушник!), а затем, откинув нас вторым щитом общей магии, пошёл домой. Мы на него немного обиделись, но продолжили развлекаться без него.

Кормила нашу большую дружную семью, по выражению Ирмы, Ася. Моя стряпня была не такой эстетичной, поэтому я доверила дело профессионалу. Когда у тебя многодетная семья, волей не волей, научишься хорошо готовить. Продукты были в достатке, так как много чего привезли девочки. Так что мы просто радовались жизни.

В этот вечер всё было, как и три дня до этого: весело и интересно. Мы готовили ужин. Маркус, как единственный мужчина заказывал нам, что делать (мы ему позволили это сделать, не смотря на протесты Мелитрисы), а мы готовили. Сегодня он изволил заказать домашних пельменей, и мы с Асей их делали. Ирма и Мелитриса, как девочки, выращенные в домах аристократов, не умели этого делать, а потому просто помогали нам, развлекая рассказами из жизни. Маркус сидел с нами на кухне, уткнувшись в свою тетрадь и что-то учил. Главное не мешал. Он постоянно носиться с тетрадью, как одержимый. Пишет что-то, чертит. По вечерам, вместо того что бы составить нам компанию в игры, сидел за учебниками. Благо, за испытанием заклинаний я ни разу не застала. Кстати, ни у кого с ним конфликтов не было. Он не раздражал нас, а мы его. Так и жили. Только иногда делал нам замечания, когда мы обсуждали заклинания. Это жутко раздражало Ирму.

Кто-то постучал во входную дверь.

— Маркус, открой, пожалуйста, — попросила я, раскатывая тесто.

Тот без колебаний встал и направился к двери. За что он мне ещё нравиться, так за то, что если попросишь, он всегда всё сделает молча, и не пререкаясь.

— И почему наш чёрный маг покладисто исполняет только твои просьбы? — хитро поинтересовалась Ирма, отпив пару глотков чая.

— Наверное, потому что я его прошу вежливо. И потому что я хозяйка дома, а он мой гость, — ответила я.

— А мне кажется, ты ему нравишься, — тихо сказала Ася.

— А вот я сомневаюсь, что ему вообще кто-либо может нравиться, — фыркнула Мелитриса. — Он со своей бывшей встречался, чтобы от него остальные отстали. Он просто помешан на учёбе. Мечтает завоевать мир.

— Вот нового Корада нам не хватало, — покачала головой Ирма.

— Нет, ему до Корада очень далеко, — сказала Мелитриса.

Тут в комнату вернулся Маркус. Вошёл не один.

— Дядя! — радостно воскликнула Мелитриса и бросилась на руки к родственнику.

— Я тоже тебя рад видеть, Мэл, — улыбнулся тот, обнимая племянницу.

Признаться, я не думала, что её дядя объявиться так скоро. И этот его визит для меня стал сюрпризом. Но в этот вечер я никак не ожидала ещё и второго сюрприза. Из-за спины чёрного мага вышла женщина. У меня глаза расширились от удивления.