https://bestgif.su/_ph/31/2/721747382.gif

О проблемах трудоустройства в сказочном средневековье.
(Рассказ)

Ох, да кой же черт меня дернул пойти в рыцари?!
*
Престижная, говорили, работа. Совершай себе подвиги, береги венценосную персону от всяких там разных. Менестрель придворный, говорили, песни про тебя петь станет, сказки складывать. Девки, говорили, рыцарей любят, а если повезет, и принцессе можешь приглянуться. Да и платит король, говорили, золотом…
*
Да лучше б я менестрелем стал, чесслово!
*
Рыцари… Рыцарей у короля – пруд пруди, чуть зазеваешься, сразу и заменят. Нет у нас незаменимых. Среди рыцарей так точно нет, расходный мы материал. Ну ладно еще, разбойников ловить, или там, монстров – от подвигов хоть польза есть. А у опочивальни на страже стоять, когда Их Величество с бодуна?! Чуть не так вздохнул, чуть не так глянул – и пинком под зад из дворца! И хорошо, если с полным комплектом конечностей.
*
Девкам рыцари тоже не особо. На кой тебе, спрашивается, муж, который с работы может вернуться без ноги, или без руки? Хорошо, если вообще вернулся. Принцесса – та даже не глянула ни разу, мы для нее так, сродни мебели. А чтоб целоваться, на балконе да под луной, так для того у нее заезжий менестрель. И главное, чтоб батюшка не заметил, а что тут какие-то доспехи стоят – ну да мало ли, дизайн такой.
*
Менестрель этот – скотина вообще. Песни пел, да. Про любовь, страдания и все такое. Задурил принцессе голову, она с ним и сбежала. Ну так я-то при чем?! Я ж на посту стоял, у ворот, и по уставу – ни шагу в сторону, а они – в окно да через стену… Ори, не ори, не стрелять же в королевскую дочь! Пока хоть кто-то спохватился, их и след простыл. А над нами весь город уже неделю ржет и песенки поет – мол, такая-сякая, сбежала из дворца, а охрана прозевала. На что угодно готов спорить – этот гад песенки и сочиняет.
*
Я потом уже узнал, что король менестрелю специально приплатил, чтоб эту дуру замуж выдать. Королевству наследник нужен, а она все женихов перебирает – этот не нравится, тот не нравится. Потому мне голову и не сняли… сразу. Выговор только объявили – и к дракону.
*
Ах, да – платит король, конечно, золотом. Вот только добывать его надо самостоятельно.
*
Раз в месяц одного из рыцарей отправляют за золотом к дракону, в башню на холме. Дракона этого еще королевский прадед на должность казначея нанял, лет пятьдесят назад, давно пора бы привыкнуть – но нет, все боятся. Положено к дракону ходить с копьем и в доспехах – заткнись и иди. И что, что пуд железа, ты ж рыцарь, ты ж тренированный. И нет, лошадь мы тебе не дадим, лошади – они животные нежные, драконьего запаха не любят, а у тебя – приказ. И чтоб без глупостей и все по инструкции, дракон шуток не понимает, живьем сожрет и не подавится...
*
А хоть бы и сожрал. Достали эти приказы, инструкции, уставы, и работа эта достала тоже.
*
Пока поднялся на холм во всем этом железе да по жаре – сам чуть не помер, а бояться уже и сил нет. Ну дракон, подумаешь. Вон он, двери распахнул, морду чешуйчатую высунул, гребень встопорщил, смотрит, щурится этак нехорошо. Что, говорит, за золотом явился, человечишка? А ведомость где? А список работников? А королевский приказ на отпуска? А печать гербовая? А почему размазанная такая? А заявку с личной подписью забыл, олух? А голову ты дома не забыл?! Как я тебе, бестолковому, без заявки средства казенные выдавать буду?!
*
И так мне вдруг обидно стало, чуть не до слез. Отправит сейчас обратно, за заявкой, а до города часа два пути, а потом опять подниматься, нут вот же… бюрократ чешуйчатый… да ты… да я… Да я ж тебя сейчас!!!
*
Чхать он, конечно хотел на мое копье, на один зуб ему оказалось. Обломки выплюнул, хвостом под коленки долбанул, на землю повалил, лапой припечатал, ох и грохота от моих доспехов, чуть сам не оглох… Сожрет, думаю. И поделом.
*
Лежу, жду – не жрет. Глаза открываю – нависла надо мной морда, с клыками, пар из ноздрей валит… Чего ты, спрашивает, нервный-то такой?
*
Чего я нервный?!
*
Взял – и рассказал. И про короля, и про принцессу, и про менестреля, гада… И про то, где я видал все эти приказы, инструкции и заявки. И про всякую чешуйчатую дрянь, которая обзывается, а я, между прочим, образование получал, я ж не просто читать-писать умею, я алгебру учил, книжки умные читал, законы и историю знаю. Только непонятно, зачем оно, образование, сдалось, даже поговорить толком не с кем, потому что большинство товарищей хорошо если буквы знают да на пальцах считать умеют. Ржут еще – ты, говорят, умный больно, от того у тебя и проблемы.
*
Ну и на кой оно мне все сдалось?!
*
Дракон слушает, хмыкает. И что, говорит, ты меня совсем не боишься? А я уже ничего не боюсь. Жри, говорю. Даже сопротивляться не буду.
*
А он дымом фыркнул от смеха – ты ж, говорит, жесткий и невкусный наверняка. Чем ты там питаешься, на свою зарплату? На, говорит, заполняй свою заявку, раз грамотный.
*
Сижу, заполняю, успокаиваюсь помаленьку. Самому уже стыдно – закатил истерику, как девка, аж дракону смешно. Вон, до сих пор фыркает, как чайник. Держи, говорит, свое золото. Пересчитывать будешь, образованный?
*
И буду. И плевать, что три мешка – вся дворцовая зарплата за месяц. Буду сидеть и считать, и пусть только попробует с ведомостью не сойтись...
*
Пересчитали, сошлось. Сложили обратно, расписался, где нужно, дракон уже не фыркает, смотрит серьезно. Слушай, говорит, а чего тебе в рыцарях делать? Иди ко мне в помощники. Будешь документы заполнять, а то мне когтями неудобно, а секретаря с образованием в этом средневековье знаешь, как сложно найти? У тебя, говорит, и почерк вроде неплохой....
*
Я так и сел, где стоял, только доспехи брякнули. Рыцарь – к дракону в помощники?!
*
Он на меня смотрит, вздыхает грустно. Да не, говорит, не согласишься небось. Боятся меня все, за своей же зарплатой никого не затащишь. Да и не особо это престижно, у дракона в подручных сидеть, никакой тебе карьеры, никаких подвигов, и песен о помощнике казначея петь никто не будет. Да и жить во дворце, наверное, удобнее, в башне разве что библиотека побольше… Вам, говорит, молодым, героическую работу подавай, чтоб перед девками выпендриваться.
*
Разворачивается – и в башню. А у меня как вспышка в голове – вот он сейчас уползет, а мне обратно во дворец, к приказам, подвигам и менестрелям… Да шло бы оно все лесом! Лучше к дракону, в башню с библиотекой, чем назад в этот дурдом!
*
Сам не понял, когда успел вскочить – и хвать его за хвост. Героически. А он как обернется, как оскалится, как будто голову сейчас откусит…
*
А я не боюсь. Совсем. Стоять, говорю. Я согласен.
*
А нет, это он не скалится. Это он так улыбается. Широко улыбается, радостно, все клыки наружу. Ну тогда идем, говорит.
*
Я тоже улыбаюсь – надо же, не забыл еще, как это делается, – и иду.
*
И пусть кто угодно другой ведется на престижность, песни и принцесс.
*
Мораль ясна и бегемоту. Работа – дрянь? Меняй работу!
*
Текст: Мария Камардина
Обложка: Игорь Клей